Perché le galassie hanno forme diverse?

Guarda in alto nel cielo notturno e vedrai le stelle di centinaia di miliardi di galassie. Alcune galassie sono dischi blu vorticosi come la nostra Via Lattea, altre sono sfere rosse o deformate, danni grumosi o qualcosa nel mezzo. Perché le diverse configurazioni? Si scopre che la forma di una galassia ci dice qualcosa sugli eventi di lunghissima vita di quella galassia.

Al livello di base, ci sono due classificazioni per le forme delle galassie: disco ed ellittica. Una galassia a disco, nota anche come galassia a spirale, ha la forma di un uovo fritto, ha detto Cameron Hummels, astrofisico teorico del Caltech. Queste galassie hanno un centro più sferico, come il giallo, circondato da un disco di gas e stelle: il bianco d’uovo. La Via Lattea e la nostra vicina galassia più vicina, Andromeda, rientrano in questa categoria.

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